(Crédit photo : Archives)

TRANSPORTS. Le gouvernement a confirmé, le 3 février, qu’il bonifiait son Programme d’aide au développement du transport collectif dans toutes les régions du Québec. Le programme bénéficiera d’une enveloppe globale de 513,8 M$ répartie sur deux ans.

Concrètement, dans la région, Express Lotbinière verra son financement être rehaussé de 25 000 $. Il s’établira donc à 225 000 $. Toutefois, prévient le directeur de l’organisme, Michel Lemay, cela ne permettra pas de bonifier les services dans l’immédiat.

«J’ai un déficit d’environ 28 000 $ à 29 000 $ cette année. Ce ne sera pas suffisant pour mettre autre chose sur pied. Cela ne va que compenser le manque à gagner.»

Ce dernier indique qu’établir un nouveau parcours coûterait de 40 000 $ à 50 000 $. Toutefois, cela ne veut pas dire pour autant que le service ne sera pas bonifié. Plusieurs options sont actuellement sur la table à dessin, mais, a précisé M. Lemay, elles sont à un stade trop embryonnaire pour en parler.

Une aide pour le transport rural

Le Programme d’aide au développement du transport collectif permettra de bonifier le support financier minimal accordé à un organisme de transport en milieu rural. Il passera de 75 000 $ à 100 000 $ et pourra atteindre un maximum de 375 000 $, soit 100 000 $ de plus que dans l’ancienne version du programme.

S’ajoute aussi l'appréciation du soutien pour le maintien ou le développement d’un parcours d’autobus interurbain. L'aide passe de 150 000 $ à 185 000 $. Le financement pour contrer la fermeture imminente d’un trajet sera, quant à lui, rehaussé à 100 000 $, soit 25 000 $ de plus.

La Fédération québécoise des municipalités (FQM) voit d’un bon œil cette bonification. «Les gens doivent davantage se déplacer pour subvenir à leurs besoins, phénomène qui s'est considérablement accentué par la centralisation des services publics, surtout en matière de santé. […]. Il faut travailler ensemble pour trouver des solutions. Il faut innover là où il y a une plus faible densité de population, soutenir des initiatives locales de transport collectif pour permettre à tous les citoyens, peu importe où ils se trouvent sur le territoire, d'avoir accès aux services», a soutenu le président de la FQM et maire de Sainte-Catherine-de-Hatley, Jacques Demers.

L’aide sera rétroactive au 1er janvier 2019.

 

 

 

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