(Crédit photo : Archives et Courtoisie)

SOCIÉTÉ. La journée de réflexion régionale sur l’avenir des églises, Ciel, mon église ! a réuni 72 personnes à la salle La Chapelle de Laurier-Station, le 13 mars dernier.

Les organisateurs et intervenants de la journée se sont dits satisfaits de la réponse du public. Élus, représentants de fabrique, citoyens et gens d’affaires ont pris part à l’activité et aux discussions.

«J’ai été enchanté de voir tout le positif qui est ressorti de cette journée. Les gens ne semblaient pas découragés. Nous avons l’embryon de quelque chose. Il devrait y avoir des suites», a constaté le préfet de la MRC de Lotbinière, Normand Côté, quelques jours après la consultation.

Concrètement, le chargé de projet, Claude Crégheur a brossé un portrait de la situation des églises sur le territoire. «Avant qu’on ait à fermer ou vendre des églises, nous en avons encore pour une période de deux à cinq ans. Rien n’est en péril cette année. Cependant, il faut commencer à réfléchir sur la possibilité d’avoir des usages partagés. […] Tant que les communautés ont de l’argent pour payer l’électricité et l’entretien, il n’y a aucune raison de le faire.»

Il a également souligné la présence du comité de citoyens qui s’est récemment formé pour la sauvegarde de l’église d’Issoudun. Cette dernière est fermée au culte depuis plusieurs années et a été mise en vente.

De son côté, Normand Côté abonde dans le même sens et mentionne qu’il faudra peut-être avoir une approche supra locale afin d’assurer la survie de ces bâtiments. «Il faut se permettre de rêver et d’être visionnaire dans tout ce processus. Avant de dire que cela coûte cher, il y a beaucoup à faire. Il ne faut plus réfléchir par municipalité, mais travailler ensemble.»

Enjeux territoriaux

Le responsable de l’aménagement du territoire et de l’urbanisme à la MRC, Pablo Montenegro-Rousseau, a pour sa part, énoncé les différents enjeux territoriaux liés à l’avenir des églises.

«Il y a tout le rôle de place centrale qui doit être pris en considération, comme lieu culturel et de rencontre et de quelles façons on pourrait stimuler les activités qui pourraient s’y dérouler. J’ai abordé des thèmes comme ceux de l’aménagement transitoire temporaire, comme des places éphémères, en attendant de trouver des vocations plus permanentes.»

Ce développement, a-t-il poursuivi, doit se faire en gardant en tête que tout doit se faire dans un esprit de développement durable autant au niveau social, qu’environnemental et économique. Dans une perspective environnementale, les églises pourraient, par exemple, être utilisées afin de ralentir l’étalement urbain. Au niveau économique, elles pourraient accueillir une ou des entreprises.

Peu importe les décisions qui seront prises, il recommande aux municipalités et fabriques de bien cibler les objectifs ainsi que de mettre à contribution les comités consultatifs d’urbanisme afin d’éviter de potentiels conflits d’usages. «Il faut bien réfléchir en amont.»

Au-delà de tous ces enjeux, M. Montenegro-Rousseau a aussi rappelé tout l’aspect identitaire que représentent les églises. «Il faut prendre conscience que si l’église est mise à terre, c’est un repère visuel que l’on perd à tout jamais.»

Les documents liés à la consultation sont disponibles sur le site Internet de la MRC de Lotbinière.

 

 

 

 

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