La directrice d’AAL, Andréanne Leblanc, le président d’honneur de la campagne, Claude Mercier et Anick Chevrier, intervenante communautaire chez AAL. (Crédit photo : Mélanie Labrecque)

COMMUNAUTÉ. Au cours des derniers mois, la pandémie de COVID-19 a amplifié certaines problématiques, dont celle de l’insécurité alimentaire. C’est dans ce contexte qu’Aide Alimentaire Lotbinière (AAL) lance, le 18 novembre, sa campagne des paniers de Noël.

En 2019, la campagne des paniers de Noël d’AAL a permis de distribuer 434 paniers aux familles et personnes de la MRC qui en avaient besoin. De plus, 17 400 $ en dons ont été remis aux comités locaux. Cette année, les besoins ne seront pas moindres, au contraire.

«Si l’on regarde nos activités régulières de distribution, nous avons constaté une augmentation des demandes depuis le début de la pandémie. Ce qui est particulier avec la deuxième vague, c’est que les enjeux financiers sont plus importants. Soit que la personne est sans revenus depuis longtemps ou a n’a plus d’économies. La problématique est plus sévère», a expliqué la directrice générale d’Aide alimentaire Lotbinière, Andréanne Leblanc.

Jusqu’au 14 décembre, les citoyens de la MRC de Lotbinière sont donc invités à donner non seulement des denrées non périssables, mais aussi des produits utilisés dans le quotidien : brosse à dents, produits de nettoyage, etc. ainsi que des dons en argents. Cela aidera les familles plus démunies à avoir un temps des Fêtes un peu plus joyeux.

Si le contexte économique est difficile pour la population, il ne l’est pas moins pour les partenaires, organismes et entreprises de la région. C’est pour cette raison qu’ils n’ont pas à sentir de pression quant à leur participation de cette année. Chaque contribution, peu importe sa taille, a sa place.

«Nous voulons que tous se respectent là-dedans et donnent à la hauteur de leur capacité. L’année dernière nous avons remis plus de 17 400 $ en argent aux comités locaux. C’est en cumulant tous les petits dons que nous y sommes arrivés», a souligné Mme Leblanc.

En raison de la COVID-19, la campagne prendra une forme quelque peu différente. Ainsi, Mme Leblanc invite les partenaires à joindre directement AAL afin de s’entendre sur la manière d’apporter leur contribution. De plus, l’organisation tiendra le 5 décembre, de 9h à 14h, une collecte sans contact directement à ses locaux de Saint-Flavien.

Diacre permanent à la paroisse Sainte-Élisabeth-de-Lotbinière, Claude Mercier, participe à la campagne depuis plusieurs années. Pour lui, il était naturel d’en accepter la présidence d’honneur cette année.

«Je souhaite que ceux qui sont dans le besoin sentent qu’ils ne sont pas laissés pour compte, que la communauté est solidaire de ce qu’ils vivent et qu’elle est prête à les aider. […] Chaque année, nous recevons les sourires et les mercis. Quelquefois, ce sont des larmes aux yeux. Ces personnes sont vraiment touchées de recevoir et d'éprouver cette solidarité. C’est ce qui donne le goût de continuer.»

Pour contribuer à la campagne des paniers de Noël de cette année, les personnes et entreprises intéressées peuvent contacter leur comité local. Les coordonnées se trouvent sur la page Facebook d’AAL, dans l’onglet paniers de Noël.