Plusieurs opposants au projet de forage d’un puits de gaz naturel se sont présentés à Joly, le 6 juillet dernier. (Crédit photo : Mélanie Labrecque)

ENVIRONNEMENT. Une rencontre d’information tenue par Ressources Utica, le 6 juillet, a relancé le débat sur l’exploitation du gaz de schiste. L’entreprise, qui compte implanter un réservoir de gaz naturel conventionnel sur une terre agricole de Joly, a dû répondre aux critiques qui lui ont été adressées par les représentants de plusieurs groupes opposés à de tels projets.

Une quarantaine de citoyens provenant d’un peu partout dans la région se sont présentés en matinée pour manifester leur désaccord. Ces derniers craignent que cela relance, à moyen terme, l’exploitation du gaz de schiste.

«Vous n’allez pas fabriquer de l’acceptabilité sociale, parce qu’il n’y en aura pas. […] Au nom de la qualité de l’eau qu’on boit, de l’air qu’on respire, de la terre dont on se nourrit et de l’atmosphère qu’avec vous on partage, nous nous comportons en souverains. S’il y a une souveraineté qui doit cheminer dans l’esprit populaire, c’est celle-là. C’est la survie du monde qui est en jeu. Ne perdez pas votre temps à essayer de nous ramener le gaz et le pétrole. On veut s’en sortir, pas s’y enfoncer davantage», a lancé le metteur en scène et initiateur du Pacte pour la transition, Dominic Champagne.

Au cours des dernières semaines, Ressources Utica, a tenu différentes activités d’information et rencontré plusieurs citoyens. Selon son porte-parole, Yvan Loubier, le conseil municipal appuie le projet et il y a un intérêt dans la population. «Jusqu’à présent, les gens de Joly que nous avons rencontrés étaient d’accord et enthousiastes. L’acceptabilité sociale, ce n’est pas Dominic Champagne qui la détermine, ce n’est pas un groupe d’opposants qui la dicte.»

Éléphant dans la pièce

Pour la porte-parole de Lotbinière en transition, Irène Dupuis, toute cette opération de relation publique n’est que de la poudre aux yeux et vise uniquement à donner une poignée aux entreprises qui tentent de convaincre le gouvernement de lever les interdictions de fracturation.

«Il est évident que tout ce branle-bas de combat de la part des gazières ne vise pas seulement la mise en place d’un réservoir à Joly. Questerre et Utica travaillent très activement pour obtenir l’autorisation pour un projet pilote dans notre région et pour faire changer la règlementation du Québec afin de rendre possible l’exploitation du gaz de schiste.»

Elle rappelle que Ressources Utica vient d’acquérir quatre petites compagnies gazières au Québec qui possèdent des licences. S’ajoute le fait que plusieurs lobbyistes ont été mandatés pour faire des représentations auprès du gouvernement, de plusieurs ministères, des MRC de Lotbinière et de Bécancour ainsi que de certaines municipalités.

«C’est quelque chose qui ne passe pas, qui n’est pas accepté dans le secteur. Les gens sont informés, comprennent le dossier et n’en veulent pas. Mon message, c’est que nos gouvernements doivent se mobiliser et être proactifs. Ils doivent être des acteurs clés pour diminuer notre consommation d’hydrocarbures. Il faut qu'ils aident la population à modifier ses comportements et amener des solutions.»

 Le projet

Si elle obtient tous ses permis, l’entreprise commencera, cet automne, le forage d’un puits de 2 500 mètres sur une terre agricole. Situé près d’un ancien puits de la Société québécoise d’initiative pétrolière (SOQUIP), le forage vertical permettra d’extraire du gaz naturel conventionnel.

Ce n’est pas du gaz de schiste, précise Yvan Loubier. «On souhaite informer les gens. On veut être transparent et défaire les arguments présentés par les opposants comme quoi il y aura de la fracturation. Il n’y en aura pas.» La nouvelle réglementation, «l’une des plus sévères au monde», interdit la fracturation hydraulique dans la vallée du Saint-Laurent, rappelle-t-il.

Une fois le puits creusé, une partie du gaz sera extraite et ce qui restera permettra à la compagnie de créer un réservoir naturel qui sera transféré à Intragaz. «C’est comme à Saint-Flavien. C’est un puits de stockage de gaz naturel», a-t-il précisé. S’ajoutent aussi des projets de géothermie, de production de biogaz et de captation du CO2.

 

 

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