Robert Masson (extrême gauche) et Patrick Beaulieu (extrême droite) ont reçu la médaille du civisme. Ils sont accompagnés de celui dont ils ont sauvé la vie et de la ministre Marie-Eve Proulx. (Crédit photo : Courtoisie)

SOCIÉTÉ. Deux citoyens de Saint-Apollinaire, Patrick Beaulieu et Robert Masson, ont reçu, le 4 février, la médaille du civisme pour avoir sauvé un homme de la noyade, le 23 juin 2017, au lac des Sources. Les hommes ont été honorés lors de la 33e cérémonie de l’Hommage au civisme qui s’est déroulée à l’hôtel du Parlement à Québec.

Alors qu’il travaillait dans son cabanon, l’attention de Robert Masson a été attirée à l’extérieur par un bruit soudain qui a percé le silence de l’endroit. Après avoir inspecté la route, il se tourne vers le lac des Sources et y voit une voiture qui s’enfonce dans les eaux.

Il constate que le conducteur est toujours à l’intérieur, alors que l’eau s’y engouffre. Après avoir appelé les services d’urgence, M. Masson se lance à l’eau pour porter secours à l’homme, inconscient. Il fracasse la vitre du côté conducteur et tente de le sortir de sa fâcheuse position pendant plusieurs minutes, mais en vain.

C’est à ce moment qu’il a aperçu Patrick Beaulieu sur la berge et l’a interpellé. Ce dernier s’est aussi jeté à l’eau et a rejoint Robert Masson. Il a réussi à détacher l’automobiliste, à le tirer hors du véhicule et à le remonter à la surface. Malgré la fatigue, les deux sauveteurs ont pu retourner la victime sur le dos et nager les 18 mètres qui les séparaient de la rive.

«C'est un honneur pour moi de souligner le courage remarquable dont ont fait preuve Patrick Beaulieu et Robert Masson en tentant de sauver la vie d'une personne au détriment de la leur. Ces citoyens représentent l'essence même du civisme : sans hésiter, ils ont fait preuve d'une force remarquable devant le danger qui se présentait devant eux. Je tiens à saluer aujourd'hui ces héros», a souligné la ministre déléguée au Développement économique régional et responsable de la Chaudière-Appalaches, Marie-Eve Proulx.

Remises par la ministre de la Justice, les médailles du civisme sont décernées à des personnes qui ont accompli un acte de civisme dans des circonstances périlleuses. La ministre de la Justice, Sonia LeBel, a attribué six médailles du civisme et deux mentions d’honneur du civisme.

 

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